About

Bertolf pikt zijn na drie jaar solocarrière weer op met Excelsior labeldebuut.

Na drie jaar te hebben getoerd met Her Majesty, dat zich oriënteerde op het repertoire van Crosby, Stills, Nash & Young, pikt Bertolf nu weer zijn solocarrière op. Op 25 januari verschijnt zijn vijfde album, Excelsior-labeldebuut ‘Big Shadows of Small Things’. De eerste twee singles ‘Already Down’ en ‘Wintertime #2’ kwamen al uit eind vorig jaar, gevolgd door ’Please Come Back In My Life’. De theatertour ‘Soelaas’ gaat tegelijk met de albumrelease van start.
Eerst even op de rewind-knop drukken, om ons geheugen op te frissen… Singer-songwriter par excellence Bertolf Lentink verdient een korte herintroductie voordat we het over zijn nieuwste werk gaan hebben. We leerden hem zo’n tien jaar geleden kennen als gitarist in de band van Ilse DeLange. In 2009 bracht hij zijn eerste soloalbum uit, getiteld For Life. Vooral de hitsingle Another Day is blijven hangen bij het grote publiek. In 2010 won hij een Zilveren Harp als erkenning voor zijn grote talent. We zijn inmiddels vier albums verder.
We spoelen nu vooruit naar het hier en nu. Bertolf maakt momenteel een ‘doorstart’ met zijn vijfde soloplaat. Hij heeft voor ‘Big Shadows of Small Things’ een nieuw huis voor zijn kunst gevonden bij Excelsior Recordings. De plaat markeert tevens een hereniging met Excelsior-huisproducer Frans Hagenaars, met wie Bertolf al eerder samenwerkte op zijn gelijknamige derde album (2012).
Het resultaat is een top Americana-plaat met alles er op en eraan. De prachtig gearrangeerde muziek klinkt als de spreekwoordelijke klok. De sfeer is wat melancholiek en winters. Er staan zelfs twee nummers op die allebei Wintertime heten, #1 en #2, een knipoog naar Elliott Smith’s Waltz #1 en #2. ‘Wintermuziek, ja dat klopt wel,’ beaamt de maker gretig. ‘Zwaarmoedige verhalen voor bij de centrale verwarming,’ zou je bijna de titel herhalen van Heere Heeresma beroemde verhalenbundel uit 1973. Het melancholisch klinkende album, met bijdragen van zijn collega’s uit Her Majesty, waaronder Jelle Paulusma (met wie hij ook 3 songs voor het album samen schreef) en Diederik Nomden op harmonievocalen, zal dan ook middenin de winter uitkomen, op 25 januari om precies te zijn.
De melancholie druipt meteen al af van de eerste single Already Down, die het album in november 2018 al voorafgaat. Die ‘wat pessimistisch aandoende’ titel wordt echter ruimschoots gecompenseerd door de muziek en uiteindelijk ook door de tekst die de balans naar optimistisme doen omslaan. Met de titel van het album, Big Shadows of Small Things, die voorkomt in de song Shadows, lijkt Bertolf aan te geven dat hij soms een beetje de neiging heeft om van een mug een olifant te maken. Ach, hebben we daar niet allemaal weleens last van?
Dat hij nou ook weer niet al te zwaar op de hand is, moge blijken uit de geruststellende woorden die slaan op Please Come Back In My Life, de enige ‘stevige’ track op het album: ‘Ik heb in 2017 een huis gekocht, en het fietsschuurtje in de tuin laten verbouwen tot thuisstudio. Die ruimte is nu echt heel geluidsdicht. Ik kan binnen gewoon keihard elektrische gitaar spelen, en niemand die er iets van hoort. Bijkomend voordeel is dat ik nu eindelijk weer ‘s avonds kan schrijven zonder dat de kinderen wakker worden. Ik houd van ‘s avonds schrijven. Deze song is het resultaat van een avondlijke schrijfsessie in de Bike Shed Studio en hij handelt tekstueel over het verlies van onbezorgdheid en onbevangenheid.’ Die vrees blijkt ongegrond. Zo te horen heeft hij het nog helemaal.
Met dit nieuwe album geeft hij zijn solocarrière een flinke slinger waar hij nog jaren mee voort kan.